User Rating: 0 / 5

Star InactiveStar InactiveStar InactiveStar InactiveStar Inactive
 

On November 15th, our Church is introduced into the holy Advent, a 40 day period of spiritual preparation for Christmas. The Birth of Christ changed history and the world itself. At the same time, it is meant to also change our lives,

especially for His followers, Christians. Although Christ is the “great governor, the Ruler of peace,” He came into the world as a humble infant; that inspires us to cultivate our humility, through prayer, confession and spiritual cleansing. Since the King of the Heavens and the Earth was born poor and homeless in a manger, we also fast for 40 days to denote that we celebrate His Birth in the same manner, a manner of abstinence from excessive consumption of food or overwhelming materialism. The Lord gave us so much, His Body and His Blood. For this reason we receive Holy Communion, which renews and saves us.

It is not enough to abstain from meat for 40 days. This type of fasting is easy, especially in a time when delicious greens, fruits, fish and spaghettis. It is noteworthy to fast from vices, like jealousy, gossip, and talking against others. “What good is it if we do not eat meat, but we consume the flesh of our brethren?” says Saint John Chrysostom. It is a blessing to cultivate the soil of our soul in order to bring forth the spiritual fruition of virtues, charity and love. Practicing charity during Christmas has become a custom; but there is nothing customary about human pain and suffering. Genuine charity is the outcome of the overflowing of love for our brethren, not to fulfill a task, but in order to express our unconditional love.

Christmas is approaching. The Lord is expecting a gift from all of us. It will be a gift of spiritual cleanliness and purity. We are going to give so many gifts, to so many people. Don’t forget the One, Whose Birthday we celebrate…

Economos Nikiforos Fakinos


40 ΗΜΕΡΕΣ

Η νηστεία των Χριστουγέννων ξεκινάει αύριο. Η Αγία μας Εκκλησία προσδιόρισε ένα 40ήμερο πνευματικής προετοιμασίας για την Γέννηση του Σωτήρος, για το γεγονός που άλλαξε την ιστορία και τον κόσμο. Συνάμα, αλλάζει και τη ζωή μας. Αφού ο Χριστός ήλθε στον κόσμο ως ταπεινό βρέφος, μολονότι είναι «εξουσιαστής Μέγας, Άρχων ειρήνης», εξασκούμαστε στην ταπείνωση και εμείς με πνευματική κάθαρση, εξομολόγηση και προσευχή. Αφού ήλθε ο Βασιλεύς Ουρανού και Γης ως φτωχός και άστεγος μέσα σε φάτνη, μειώνουμε και την κατανάλωση αιδεσμάτων και νηστεύουμε για να τιμήσουμε τον Λυτρωτή μας. Εκείνον που για εμάς έδωσε τόσα, ακόμη και το σώμα και αίμα Του. Για το λόγο αυτό, μεταλαμβάνουμε τα Άχραντα Μυστήρια και μεταγγίζεται στην ψυχή μας η ζωηφόρος Χάρις που μας καινουργεί και μας σώζει.

Για 40 ημέρες δεν είναι αρκετό να σταματήσουμε να τρώμε κρέας. Αυτού του είδους η νηστεία είναι άλλωστε τόσο εύκολη σε μια εποχή με τόσα γευστικά λαχανικά, ψάρια, θαλασσινά, φρούτα και δημητριακά. Η πραγματικά αξιέπαινη νηστεία είναι να σταματήσουμε την καταλαλιά, το κουτσομπολιό και την κατηγορία κατά του συνανθρώπου μας. «Τί αξία έχει να νηστεύουμε το κρέας, αλλά να τρώμε τη σάρκα του διπλανού μας;» αναφέρει ο ιερός Χρυσόστομος. Κατά την προετοιμασία της μητροπόλεως των εορτών, κάνουμε την ψυχή μας το καλό χωράφι που θα καλλιεργήσει αρετές, φιλανθρωπία και αγάπη. Όχι εθιμοτυπικά.. Πολλοί θυμούνται τους αναξιοπαθείς και τους ανημπόρους μόνο τα Χριστούγεννα και τους ξεχνούν τον υπόλοιπο χρόνο. Αληθινή φιλανθρωπία είναι η προσφορά του περισσεύματος της αγάπης μας στον πάσχοντα συνάνθρωπο, όχι από υποχρέωση, όχι για αυτοπροβολή, αλλά από αληθινή, γνήσια και ασυμβίβαστη αγάπη.

Τα Χριστούγεννα πλησιάζουν, και το πρώτο δώρο που θα ζητήσει ο Κύριος είναι να έχουμε καθαρή και αψεγάδιαστη τη ψυχή μας, ώστε να γίνει η φάντη που θα κατοικήσει ο Σωτήρας μας. Θα δώσουμε τόσα δώρα, σε τόσους πολλούς. Να μην ξεχάσουμε τον Χριστό, Εκείνον του Οποίου το Γεννέθλιο εορτάζουμε...

Οικονόμος Νικηφόρος Φακίνος